7 dec 2020

(Horeca)collega aan het woord

Kim Staal

Voor de rubriek (Horeca)collega aan het woord gaat Blycolin wekelijks in gesprek met hoteliers en restaurateurs over de uitzonderlijke situatie waarin we ons bevinden. Deze week Kim Staal, Hotelmanager van Hotel & Conferentiecentrum Zonheuvel in Doorn.
image

Heftige sluiting

Normaalgesproken decor van vooral vergaderingen en congressen, waarbij de gasten van meerdaagse bijeenkomsten verblijven in Hotel & Conferentiecentrum Zonheuvel, met het gelijknamige landgoed. Ook hier klinkt een inmiddels bekende noot: het werd een ander jaar dan voorzien. Voor Zonheuvel betekende dat een sluiting in het voorjaar en dat was heftig, zo stelt Kim Staal: “In maart zijn we acht weken dicht geweest. In mei zijn we weer opengegaan. In de zomer en september hebben we heel goed gedraaid. Tot half oktober en toen was het over. Toen kwamen er nieuwe maatregelen en zakte het weer helemaal in. We zijn nu weer open, maar met minder bezetting. We hebben nog wel wat vergaderingen en meerdaagse trainingen, wat natuurlijk ideaal is. Want zodra iemand een hotelgast is mag je ontbijt, lunch en diner aanbieden.”

Opnamestudio

Net als veel andere horecabedrijven probeert Zonheuvel er op originele wijze het beste van te maken: “Een van onze zalen hebben we veranderd in een studio, van waaruit live webinars en online events gestreamd kunnen worden. Een bedrijf heeft zo online een meerdaags event georganiseerd. Dat heeft hen positief verrast en ons een geweldig compliment opgeleverd; ze vonden de organisatie fantastisch! Daar kwam ook in hoop in samen. Wij, de gasten en onze technische partner. Een stukje innovatie in coronatijd waar we zeker een vervolg aan geven. Overigens hebben we zeker niet alleen voor dat event complimenten gekregen,” vervolgt Kim. “Zeker in het begin kregen we veel complimenten. Inmiddels lijkt men alle maatregelen ook weer wat normaler te vinden. Maar toen we net weer opengingen na onze eerste sluiting hebben we veel waardering gekregen; ook om hoe veilig mensen zich voelden. Daar doen we het natuurlijk voor.”

Kim Staal:

"Een van onze zalen hebben we veranderd in een studio, van waaruit live webinars en online events gestreamd kunnen worden.”

Duurzaamheid

Uitdagingen zijn er natuurlijk te over. Bijzonder voor Zonheuvel is het waarmaken van de eigen duurzame ambities, die het bedrijf nog steeds volop heeft: “We maken nu helaas weer gebruik van monoverpakkingen vanwege de hygiëne, terwijl we daar juist helemaal mee gestopt waren. We hadden opeens weer heel veel plastic, terwijl we daar niet zo veel meer mee deden. Dus op dat vlak hebben we moeten accepteren dat we dit jaar wat minder duurzaam zijn.”

Maar de teneur is niet alleen maar negatief. Juist in deze tijd weet Zonheuvel te investeren in duurzaamheid, vervolgt Kim: “Tegelijkertijd proberen we dat op andere manieren weer te compenseren. Bijvoorbeeld met de duurzame Comeback bedlopers die we van Blycolin hebben afgenomen. We gaan ook meer met afvalscheiding doen. Voorheen kwam al het afval uit de zalen op één hoop, dat hebben we veranderd. Ook op het landgoed werken we nu veel meer circulair. Daardoor wordt herfstblad nu bijvoorbeeld gecomposteerd, in plaats van opgeruimd. We proberen gebruik te maken van onze moestuin. We willen onze gasten ook meer laten weten dat iets duurzaam is. Dat geldt voor de bedlopers, waarvan we het verhaal op de kamers gaan vermelden, maar ook voor het grijswatercircuit. Voorheen moest je echt op zoek naar die informatie, als je dat wilde weten.” aldus Kim.

Booming

Voor horecaondernemers bij wie de moed nu wellicht in de schoenen zakt heeft Kim een positieve boodschap: “Ik heb heel veel gebeld met collega’s in deze tijd. Het beste advies dat ik kan geven is: er komt een tijd ná corona, dus zorg dat je daar klaar voor bent. Want als we weer mogen – en iedereen is al dat online zat – dan gaat het hard, dan wordt het weer booming. Dat is lastig, want je weet niet wanneer dat moment er is. Maar zorg in ieder geval dat alles wat je nog wilde doen, in onderhoud in initiatieven, dat je dat nu doet. Ik denk dat het een gekkenhuis wordt en dat we veel van de geleden schade weer gaan inhalen. Ik verwacht – hoop – dat dit rond maart is, maar we gaan het zien.”