21 jul 2020

(Horeca)collega aan het woord

Klaas van Leengoed

Voor de rubriek (Horeca)collega aan het woord gaat Blycolin wekelijks in gesprek met hoteliers en restaurateurs over de uitzonderlijke situatie waarin we ons bevinden. Deze week Klaas van Leengoed, General Manager van Kasteel Maurick.

Focus op meer buitenruimte

Op een prachtige locatie, verscholen in een bosrijke omgeving, ligt Kasteel Maurick. Een locatie waar de pijlers eten, feestelijk en zakelijk centraal staan. Compagnons Klaas van Leengoed en Niek van Lieverloo staan er sinds 2015 aan het roer. Klaas als General Manager, Niek als Patron/Chef de cuisine. Na de sluiting van de horeca werd het moment van rust met beide handen aangegrepen. Klaas: “Vijf jaar geleden zijn we gestart met Kasteel Maurick en sindsdien zijn we blijven rennen. Nu hebben we een moment van rust gepakt om zaken achter de schermen nog beter op orde te maken. We hebben onder andere inwerkfilmpjes voor nieuwe collega’s gemaakt en van een paar verloren hoeken op het terrein een USP gemaakt. De focus lag daarbij op meer buitenruimte bieden. Zo is er een buitenkeuken gerealiseerd op een voormalige opslagplaats. Ook hebben we onze bijen verplaatst. We realiseerden ons dat zij genoten van het mooiste uitzicht op het terrein, maar ik denk dat bijen daar niet zoveel waarde aan hechten. Op die plaats is nu ‘Pique Maurick’ gekomen; een nieuw concept gericht op picknicken in de natuur.”

Genieten conform de normen

Ondertussen zijn brasserie Catharina van Maurick en Restaurant Hendrik van Maurick weer volledig operationeel en zijn er sinds de heropening van de horeca alweer zes bruiloften gevierd. Met positieve reacties van de gasten, vertelt Klaas: “We hebben veel maatregelen getroffen voor de veiligheid van onze gasten. Gasten geven aan blij te zijn dat we meer maatregelen nemen dan nodig, zonder dat het ten koste gaat van een mooie dag. Uiteraard plaatsen we stoelen op afstand conform de norm, maar we blijven mensen en mensen zijn toch graag samen. Daarom vragen we de gasten vooraf om een e-mailadres, zodat we met hen kunnen communiceren. Ook kan elke gast wensen ten aanzien van maatregelen aan ons doorgeven. Desgewenst maken onze medewerkers gebruik van een mondkapje. Deze hebben we in huisstijl laten maken. Ondanks dat gasten in de meeste gevallen geen gebruik willen maken van deze service, waarderen ze het wel. Wij ervaren het gedrag van onze gasten als positief en begripvol.”

Vijf jaar geleden zijn we gestart met Kasteel Maurick en sindsdien zijn we blijven rennen. Nu hebben we een moment van rust gepakt om zaken achter de schermen nog beter op orde te maken."

Maatwerk

Het coronavirus vraagt niet alleen operationeel om maatregelen, het vraagt het daarvóór al om maatwerk. Dat maatwerk levert Kasteel Maurick graag; kwaliteit en passie zijn niet voor niets twee van de vier kernwaarden. Voeg stijlvol en ambachtelijk daaraan toe en alle ingrediënten voor een onvergetelijke ervaring zijn compleet. Klaas ziet het als een uitdaging om de balans te zoeken tussen voldoen aan de veiligheidsnormen en aan de wensen van de gast. Dat vraagt vooraf om wat extra denkwerk. Hij vertelt: “Stel, er komt een groep van 40 gasten dineren. Normaal gesproken wisten we meteen wat te doen. Nu moeten we bijvoorbeeld nadenken over het aantal huishoudens dat die groep beslaat en hoe we hen zo goed mogelijk kunnen plaatsen. In gesprek blijven is daarbij key, zodat van tevoren alles tot in de puntjes geregeld is en er op de dag zelf geen omkijken meer naar is. Dan is er alleen maar tijd om te genieten!”

Tweede kasteel

Kasteel Maurick, onder de hoede van Van Leengoed en Van Lieverloo, bestaat pas vijf jaar en maakt ieder jaar groei. Met uitzondering van 2020 verwachten zij deze lijn door te zetten. Een gevolg van de ‘coronacrisis’ is dat er meer aanbod is aan goed personeel. Klaas: “We zien het nu als kans om ons team kwantitatief, maar ook kwalitatief uit te breiden. Sinds vorig jaar zijn we op zoek naar een tweede locatie. Met de onderhandelingen zijn wij inmiddels in een ver gevorderd stadium. Ook voor deze locatie willen we een team van kwaliteit neerzetten dat onze kernwaarden onderstreept.” Op de vraag of Van Leengoed nog goedbedoelde adviezen heeft voor collega’s besluit hij: “Mijn advies aan collega’s is om steeds een stap verder proberen te denken. Creativiteit kost tijd, maar maak daar nu gebruik van. Als het minder goed gaat met één pijler, focus dan op hoe je een andere pijler kan laten verhogen in omzet. Werk samen met andere ondernemers die het ook zwaar hebben en daarom nu openstaan voor nieuwe, creatieve initiatieven.”