14 jul 2020

(Horeca)collega aan het woord

Marcel Romein

Voor de rubriek (Horeca)collega aan het woord gaat Blycolin wekelijks in gesprek met hoteliers en restaurateurs over de uitzonderlijke situatie waarin we ons bevinden. Deze week Marcel Romein, General Manager van Hotel Amsterdam De Roode Leeuw.

Reisbeperkingen toeristen

Op het Damrak in Amsterdam, veel centraler kan het niet worden, is Hotel Amsterdam De Roode Leeuw gevestigd. Marcel Romein is er, na een carrière bij verschillende ketens, sinds mei 2017 de General Manager. Voor de hotellerie waren de afgelopen jaren goed in Amsterdam. Toeristen uit de hele wereld dwaalden graag langs de grachten of bezochten een van de vele musea. Dat is nu anders. Door de reisbeperkingen is het toerisme in Amsterdam flink gedaald. Geen goed nieuws voor een hotel als Hotel Amsterdam De Roode Leeuw dat gericht is op leisure gasten uit het buitenland. Toch blijft de General Manager positief: “Ja, het is zwaar, maar we proberen juist nu de humor, de motivatie en het enthousiasme te houden. De wereld heeft al veel overleefd, dit overleven we ook!”

Leuke verrassingen

In maart sloot de brasserie, kort daarna ook het hotel. Na een korte periode van wennen aan dat idee is Romein met zijn managementteam om de tafel gegaan. Hij vertelt: “De sluiting van het hotel was heel bizar, want Hotel Amsterdam De Roode Leeuw bedrijft al meer dan 100 jaar hotel zonder één dag gesloten te zijn geweest. Maar als je dan eenmaal gesloten bent en de laatste gasten zijn vertrokken, ga je nadenken over het moment van de heropening. Wat kunnen we doen, zodat we weer op een goede manier kunnen opstarten? Elk afdelingshoofd heeft aan actielijst gemaakt. Daar kwamen verrassende dingen uit. Ik noem maar iets: een receptionist die heel handig blijkt te zijn met gereedschap. Er is wat onderhoud gepleegd, we hebben kritisch naar de kamers gekeken en uiteraard een deep cleaning gedaan. Ook hebben we het restaurantconcept onder de loep genomen en zijn we tot hele mooie nieuwe ideeën gekomen. Er zijn wel wat veranderingen doorgevoerd waar je in de waan van de dag minder snel aan gedacht zou hebben.”

Goede voorbeeld geven

Net als ieder ander horecabedrijf heeft ook Hotel Amsterdam De Roode Leeuw coronaprotocollen. De ervaring van Marcel is dat de gast inmiddels goed gewend is aan de maatregelen. Voor buitenlandse toeristen is het soms nog even aftasten wat er precies van hen verwacht wordt, maar de maatregelen worden goed geaccepteerd. Romein: “We doen echt heel veel om ons hotel en restaurant veilig en comfortabel te houden, maar we moeten dat vooral ook zichtbaar maken. Onze keuze is om niet het hele hotel vol te hangen met bordjes, maar bijvoorbeeld de Housekeeping zichtbaarder te maken. Het goede voorbeeld geven en laten zien dat je continu werkt aan een veilige omgeving. Gasten nemen dat gedrag dan als het ware over.”

Pauzeknop ingedrukt

Amsterdam is binnen Nederland op dit moment één van de locaties die het hardst getroffen wordt. Marcel: “Zolang de grenzen van veel landen niet open zijn en mensen nog angstig zijn om te reizen, blijft het een uitdaging voor ons om te zoeken naar omzet. Mijn verwachting is, afhankelijk van de ontwikkelingen, dat het enkele jaren kan duren voordat we weer terug zijn op het oude niveau in Amsterdam. De pauzeknop is even ingedrukt. Wij zijn in ieder geval ontzettend gemotiveerd, we hebben een fantastisch team en we beseffen ons des te meer dat we in een fantastisch vak zitten dat we nog heel lang willen blijven doen. We treden positief naar buiten en hopen natuurlijk, net als iedereen, dat dit virus snel getackeld is.”