18 dec 2012

De Roode Leeuw

viert 40 jaar partnerschap

“Simpelweg omdat het erg goed bevalt”

“Je moet processen waarvan jezelf het fijne niet weet in handen geven van specialisten. Linnenbeheer is ons vak niet. Dus dat moet je, als je wilt dat het zorgeloos verloopt, ook niet zelf willen doen. “Wij zijn al veertig jaar klant, simpelweg omdat Blycolin erg goed bevalt”, vertelt René Wildeman.

De heer Wildeman is de huidige directeur van De Roode Leeuw en licht het toe in het rode pluche van het restaurant, terwijl er aan de stroom voorbijgangers op het Damrak geen einde lijkt te komen. “Ik moet er ook niet aan denken, zeg. Zelf linnen inkopen, met de vraag of je wel de juiste kwaliteiten inkoopt. Zelf wasserijen vinden, waarvan je maar hoopt dat ze goed en op tijd weer hier op de stoep staan met het linnen dat wij nodig hebben. Nu zeg ik gewoon; ‘Blycolin, ik ben daar en daar niet tevreden over. Zoek het maar uit en regelt het maar zo dat het wél goed is en dat ik tevreden ben. En dat noem ik zorgeloos. Dit verloopt al jaren goed, mede door het uitstekend contact dat wij hebben met de regiomanagers en klantenservice van Blycolin. Om dezelfde redenen besteden wij ook onze huishouding extern uit. Door uitbesteding van dat soort aspecten van de hotellerie creëer je tijd en ruimte om je te richten op je corebusiness. Voor mij is dat gasten optimaal ontvangen in een hotel-restaurant met een persoonlijk gezicht. En dat gezicht moet dan niet op onweer staan, omdat je je druk loopt te maken over lakens die niet goed zijn gewassen en gestreken. Daar moet Blycolin zich maar druk over maken.”

Blycolin bestaat veertig jaar. Een unieke leeftijd voor een onderneming die gespecialiseerd is in linnenbeheer voor de hospitality branche. Het kan ook niet anders dan uniek zijn, omdat wij de eerste waren die begonnen met linnenverhuur aan hotels. Onze wieg stond destijds in en rond Amsterdam. Eén van de klanten van het allereerste uur die er een gespreid bedje in vond, was hotel-restaurant De Roode Leeuw. En nog steeds is, dit begrip in de hoofdstedelijke horecawereld, een relatie van Blycolin.

Hofleverancier

De visie op het hotelvak en de manier waarop hij dat verwoordt zijn typerend voor René Wildeman en zijn gedrevenheid. Hij is inmiddels de pensioengerechtigde leeftijd gepasseerd, maar in geraniums zien groeien heeft hij absoluut geen trek. “Dat kan ik altijd nog over vijftig jaar”, zegt hij lachend. Hij heeft ook nog genoeg te doen in De Roode Leeuw. “Vorig jaar bestond het hotel-restaurant 100 jaar, met een bloemrijke geschiedenis achter zich. Het leverde dit familiebedrijf het predicaat ‘Hofleverancier’ op. Maar alleen op historie kun je niet teren. Je moet vooruit denken en aan de toekomst blijven werken.”

Renovatie en modernisering

René Wildeman is de zevende directeur van De Roode Leeuw. Hij heeft sinds 1999 de dagelijkse leiding over het hotel-restaurant. Onder zijn ‘bewind’ is er veel gemoderniseerd in de horecaonderneming. Samen met de commissarissen is het vizier op de volgende 100 jaar gericht. Zo werden in het begin van deze eeuw omvangrijke verbouwingen uitgevoerd in de kamers, receptie en het restaurant. “Momenteel zijn wij bezig om per etage alle kamers verder te renoveren. Ook het historische trappenhuis krijgt een uitstraling die past in de plannen die wij aan het uitvoeren zijn.”

Dat er in de geleidelijke renovatie van De Roode Leeuw ruim aandacht is voor de eisen die de huidige tijd stelt, is voor René Wildeman vanzelfsprekend. “De wereld is snel aan het veranderen. Kijk alleen maar hoe mensen met elkaar communiceren. Sociale media zijn enorm in opkomst en nieuws gaat in enkele seconden de wereld rond. Logisch is dan dat onze gasten door heel ons pand gratis toegang hebben tot draadloos internet en dat wij de meest moderne automatiseringsmiddelen inzetten om omzetten te optimaliseren.” En daar vallen die dockingstations voor de iPhone op de nachtkastjes in de kamers ook onder? René Wildeman glimlacht. “Nou, dat heeft meer met mij persoonlijk te maken, hoor. Ik ben een enorme fan van allerlei gadgets. Zodra er weer iets nieuws op de markt komt, kan ik maar moeilijk nalaten dat aan te schaffen. Ik ben daar behoorlijk fanatiek in en vind het wel leuk dat onze gasten daarvan ook een beetje kunnen genieten op hun kamer.”